与时并进 适应婚姻、家庭与离婚的新常态

3 3 月, 2022by Rita Ku0

古明慧  梁梓殷

新冠肺炎疫情对经济、社会以至个人都带来前所未有的挑战,并已切身影响到无数伴侣的婚姻与家庭生活。疫情的出现已经为日常生活带来翻天复地的变化,无论是打算在现时严格的社交距离措施下结婚、申请离婚,抑或是在要照顾孩子的情况下突然收到强制隔离令。在疫情下,若不妥善处理重要的个人和家庭事宜,将加剧疫情下的焦虑,并可能为各方带来深远的后果。

疫情下办理婚姻手续的额外注意事项

假如你计划在香港结婚,婚姻登记处于疫情期间仍然保持开放。然而,因社交距离措施收窄及对将来的不确定性,不少情侣选择将婚礼和婚宴押后。对于想申请离婚的夫妇,香港法庭在疫情爆发初期休庭,导致大量申请积压,延长等候时间。

比起婚礼仪式或法庭程序上的不便,新冠疫情有更深远的影响。经济因疫情陷入衰退,亦为家庭环境带来压力,裁员和放无薪假的要求会加重家庭现有的财政负担,打破财政安排的微妙平衡,也有机会减少家庭资产的价值。

疫情所造成的境况变化会影响离婚中的财产分配或早前达成共识的赡养费。离婚过程中,双方要注意任何财产上的转让,亦须留意在得到另一方同意之前,不要签署任何买卖合同。否则,对方可能会反对该买卖,并寻求发出禁制令。除非法庭已发出绝对判令,法庭对于任何财产买卖没有管辖权。

疫情爆发导致房地产市场波动,与配偶讨论如何分配出售物业所得淨收益时,须确保有机制确定实际销售价格,而非估值价格。若处理不当,则有可能需要法庭介入,花费额外的时间及金钱。对家族生意而言,疫情爆发无疑在营运还是公司估值上都带来负面影响。虽然过去的财务纪录能有助衡量估值,但准备估值报告时,亦需要提醒第三方估价者新冠疫情对生意造成的影响。

家庭开支亦可能在疫情期间产生变化,如因旅游禁令或限制而减少的旅游开支,或是育儿费用增加。离婚双方要留意,即使他们有义务披露当前的支出和开销,但也可以提供疫情前的相关资料,供法庭参考并更准确地评估家庭的生活水平。

保护儿童仍然是首要考虑

疫情期间,儿童的福祉不时被忽略。学校关闭使许多儿童被迫脱离他们熟悉的日常生活,剥夺了他们与朋友、师长社交的机会,而这正是他们在成长阶段中最需要的。内地与香港封关也大大增加了跨境家庭团聚的困难。当家庭成员确诊或被列为紧密接触者,严格的强制隔离要求会对有幼儿的家庭造成巨大压力,而将儿童与他们的父母/监护人分开可能会对所有家庭成员造成负面及长远的心理影响。

在这段充满变数及挑战的时期,我们需要对儿童和家庭给予额外的关心和照顾,以保障他们的健康、安全及福祉。儿童的权益在任何时候都是至关紧要的,所以必须採取必要、可行的措施以保护他们的成长与发展。

以创新方案解决难题

儘管社会与家庭不断适应新常态,但疫情趋之不散,逃避积压已久的压力和忧虑可以非常危险。拖长纠纷很可能会对一个家庭造成严重的后果。对于已申请离婚的夫妇但因法庭积压的案件太多而陷入困境,「解决争议的替代方式」(简称ADR), 如婚姻辅导、家庭调解、协作解纷、私人财务审裁解决(PFA),能以更和睦、节省成本与金钱的方法为离婚的双方解决纠纷。

私人财务审裁解决试验计划于2015年首次推出。疫情期间,古明慧律师带领她的团队为香港首宗PFA提供意见。为期五天的聆讯原定于2020年4月进行,虽然当时所有准备工作都已经完成,但因疫情爆发使案件押后至2020年11月再审。案中双方都希望可以尽快结束诉讼程序令生活重回正轨,并同意尝试PFA以避免案件继续延误。该私人审裁由退休法官主持,而古律师代表妻子一方。整个过程在疫情期间顺利进行,从开始起计只花费了三个月便达成最终决定。实际聆讯的日期、地点,以及负责本案审裁的法官,都是基于双方的选择而定。时至今日,这宗标誌性的案例依然是香港唯一一宗採用私人财务审裁解决的个案。

Rita Ku

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